卢旺达的“能源小卖部”

摘要: 一群来自伦敦的学生在非洲大地上建起了一个“能源小卖部”,以此为起点,开始了自己的创业之路。

11-09 11:33 首页 北京非洲中心


在非洲亚撒哈拉区域,只有十分之一的农村人口有电可用。在卢旺达,那些偏远乡村的居民一到晚上就彻底生活在黑暗中。这启发了一群来自伦敦的学生,他们在非洲大地上建起了一个“能源小卖部”,并将以此为起点,开始了自己的创业之路。


e.quinox成立于2008年,是一个由英国学生团队发起的工程项目,也是这个学生非赢利组织的名称。他们正利用一个集中的太阳能充电站和村民手中的便携式电池盒,向卢旺达农村社区提供电力支持。


e.quinox研究小组发现,在农村社区,通常是由煤油灯和蜡烛提供照明。但不幸的是,这些商品有一个很长的供应链,当它们到达最终用户时,价格上也大大翻倍。此外,居民在室内燃烧这些物质还将产生有毒的烟雾。


当几个伦敦帝国理工学院(ICL)电力和电子工程学专业的学生在卢旺达加肯科地区建起了第一座“能源小卖部”时,一切开始不同了。


有了中央太阳能充电站,当地村民只需花费少许费用,便可以为自己的电池盒充电。这种电池盒包含基于凝胶的铅酸电池,和两个LED灯,12V输出。最新版本还包含一个内置的65W逆变器。充好的电池盒能为一些小家电提供230V交流电源,如收音机、手机充电器等。此外,中央太阳能电站还能为较大的社区家电供电,如净水器。


由于在发展中国家推动低成本的可再生能源应用,e.quinox团队的“能源小卖部”在GE公司去年启动的“绿色挑战(Ecomagination Challenge )”中被看中并获得了现金奖励。


GE的“绿色挑战”是一个旨在推动清洁能源的开放式创新竞赛,在竞赛过程中,GE及其合作伙伴已经与获胜者累计达成了总价值1.34亿美元的投资协议和商业合作协议。


学生们的“能源小卖部”为一座遥远、黑暗的卢旺达村庄带去了光亮。但他们的野心显然不止如此。


据卢旺达能源部统计,970万卢旺达居民中,只有6%可以连接到电网,但政府的目标是,到2012年将这一数字增加到16%。按照卢旺达财政和经济计划部2020年的远景,他们的一个改造计划要求,将卢旺达人均年收入从今天的290美元提高到900美元左右,接近一个中等收入国家的人均收入。不管其他,这需要卢旺达增加电力接入从现在的水平提高35%。


e.quinox项目主席克里斯托弗?霍普(Christopher Hopper)曾大胆预言,e.quinox模型是适用于发展中国家电气化唯一可行的方式。“通常当人们去思考‘电气化’的时候,总会蹦出一些非常西方的方式。”他说。“这可能是一个国家电网或小型社区微电网。虽然在技术上你可以做到这一点,但它通常并不可行。在维护系统和成本方面,都是非常烧钱的。


“所以,我们正在试图做的不仅是提供技术解决方案,更要表明它在经济上是可行的。我们希望证明,这是可以在建成五年内实现经济回报的。”霍普说。



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